A continuación se presentan conceptos y pautas basadas exclusivamente en documentos científicos, que pretenden aportar conocimiento real y desmentir falsos mitos. Sin embargo, esta información no reemplaza los consejos de un profesional de la salud/nutrición. 

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 Publicado el 28 de noviembre, 2015.

Proteína animal, Acidosis Metabólica y Desmineralización Ósea, ¿Mentira o Verdad?

por Nicolás Zúñiga Cavagnola

Hasta hace pocos años se mantenía la hipótesis de que un aumento en el pH de la sangre, provocada por el consumo de proteínas de origen animal, inducía pérdidas de calcio desde los huesos, facilitando así, el desarrollo a largo plazo de enfermedades como la osteoporosis. Sin embargo, estudios más recientes han puesto en duda dicho planteamiento.

 

Antecedentes

Básicamente los antecedentes que sustentaban la hipótesis que relacionaba el consumo de proteína animal con la desmineralización ósea eran los siguientes:

1. La acidosis metabólica corresponde al aumento de la acides en la sangre y puede producirse por acumulación de residuos ácidos, o bien, por pérdida de bicarbonato, tanto en el tracto gastrointestinal como en los riñones (Lim, 2007).  

2. Hasta el 2002, distintas pruebas in vitro habían demostrado que los minerales alcalinos de los huesos, podían desprenderse de ellos para jugar un rol importante en el control del pH sanguíneo. Además, distintas pruebas han comprobado que el aumento de la acidez en la sangre, normalmente se correlaciona con una mayor excreción de residuos ácidos y de calcio por medio de la orina. En consecuencia, no era ilógico pensar que mientras más ácida se vuelve la sangre, mas latente se hace el peligro de debilitar a los huesos y de desarrollar osteoporosis a largo plazo (New, 2002).

3. Por otra parte, otros análisis han concluido que las proteínas de origen animal tienden a acidificar la orina, mientras que las frutas, los vegetales y en general alimentos altos en potasio, tienden a alcalinizarla (New, 2002; Frassetto et al., 1998; Remer & Manz, 1995).

Por lo tanto, más o menos hasta el año 2002, tenía bastante fuerza la idea de que una dieta basada exclusivamente en vegetales era mucho más beneficiosa para la salud de los huesos que una que incluyera proteínas de origen animal.

 

Estudios que se contraponen a este planteamiento

En primer lugar, según una revisión bibliográfica realizada en el año 2013, no existe evidencia consistente que relacione el consumo de proteína de origen animal con la ocurrencia de osteoporosis (Hanley & Whiting, 2013).

Es más, algunos estudios realizados en humanos alimentados con distintos tipos de proteínas, han llegado a la conclusión de que si bien el aumento del carácter ácido de la comida aumenta la excreción de residuos ácidos por medio de la orina, también aumenta la absorción intestinal de calcio. Del mismo modo, se genera un aumento de la calciuria (excreción de calcio por la orina) sin afectar el balance global de calcio en el organismo. En otras palabras, el aumento de Calcio absorbido, se compensa con el aumento en la excreción del mismo mediante la orina (Fenton et al., 2009; Cao et al., 2011).

Por otra parte, distintos experimentos realizados en humanos han concluido que el alto consumo de proteínas desde la dieta resulta favorable para el metabolismo del calcio y el aumento de la densidad mineral de los huesos, con la consecuente disminución del riesgo de fracturas, sin importar si la procedencia de las mismas es vegetal o animal, y no presentando ninguna ventaja, hasta el momento y en este sentido, el consumo de la primera con respecto al de la segunda (Darling et al., 2009; Bonjour, 2005, Hunt et al., 2009; Roughead et al, 2003; Cao & Nielsen, 2010).

 

Conclusión 

Finalmente, los estudios científicos desarrollados hasta ahora, indican que el consumo de proteína vegetal y/o animal, contribuyen de igual manera al aumento de la densidad ósea y no provocan desmineralización ósea, pese a que en general, la carne y los derivados lácteos, efectivamente aumenta la excreción de residuos ácidos por medio de la orina.

Por lo tanto, es recomendable tener presente que las personas de edades avanzadas pueden tener más complicaciones óseas por la falta de proteínas en su dieta que por el exceso, ya sea esta de origen vegetal o animal (Hanley & Whiting, 2013).

 

Referencias

Bonjour JP. (2005). Dietary protein: an essential nutrient for bone health. J Am Coll Nutr. 2005 Dec;24(6 Suppl):526S-36S.

Cao JJ, Johnson LK & Hunt JR. (2011). A diet high in meat protein and potential renal acid load increases fractional calcium absorption and urinary calcium excretion without affecting markers of bone resorption or formation in postmenopausal women. J Nutr. 2011 Mar;141(3):391-7.

Cao JJ & Nielsen FH. (2010). Acid diet (high-meat protein) effects on calcium metabolism and bone health. Curr Opin Clin Nutr Metab Care. 2010 Nov;13(6):698-702.

Darling AL, Millward DJ, Torgerson DJ, Hewitt CE, Lanham-New SA. (2009). Dietary protein and bone health: a systematic review and meta-analysis. Am J Clin Nutr. 2009 Dec;90(6):1674-92.

Fenton TR, Lyon AW, Eliasziw M, Tough SC, Hanley DA. (2009). Meta-analysis of the effect of the acid-ash hypothesis of osteoporosis on calcium balance. J Bone Miner Res. 2009 Nov;24(11): 1835-40.

Frassetto LA, Todd KM, Morris RC Jr, Sebastian A. (1998). Estimation of net endogenous noncarbonic acid production in humans from diet potassium and protein contents. Am J Clin Nutr. 1998 Sep;68(3):576-83.

Hanley DA & Whiting SJ. (2013). Does a high dietary acid content cause bone loss, and can bone loss be prevented with an alkaline diet? J Clin Densitom. 2013 Oct-Dec;16(4):420-5.

Hunt JR, Johnson LK, & Roughead ZKF. (2009). Dietary protein and calcium interact to influence calcium retention: a controlled feeding study. Am J Clin Nutr May 2009 vol. 89 no. 5 1357-1365

Lim S. (2007). Metabolic acidosis. Acta Med Indones. 2007 Jul-Sep;39(3):145-50.

New SA. (2002). Nutrition Society Medal lecture. The role of the skeleton in acid-base homeostasis. Proc Nutr Soc. 2002 May;61(2):151-64.

Remer T. & Manz F. (1995). Potential renal acid load of foods and its influence on urine pH. J Am Diet Assoc. 1995 Jul;95(7):791-7.

Roughead ZK, Johnson LK, Lykken GI, Hunt JR. (2003). Controlled high meat diets do not affect calcium retention or indices of bone status in healthy postmenopausal women. J Nutr. 2003 Apr;133(4):1020-6.

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